Notre premier mois d’Erasmus à Saint-Germain – « Ce premier mois ici a dépassé nos attentes »

31 août. 5 heures de l’après-midi. Gare de Paris-Nord. :

Mon train low-cost est arrivé parfaitement à l’heure et m’a laissé dans l’une des stations les plus fréquentées du monde, à l’heure la plus fréquentée, seule. Juste après être descendue, j’ai passé 10 minutes à marcher vers une direction inconnue entraînée par des personnes inconnues. Après, je me suis arrêté et j’ai regardé autour de moi : je ne pouvais pas voir la fin du bâtiment, et j’étais entourée de milliers de personnes qui marchaient incroyablement vite tout en évitant de croiser le regard des gens. Je ne me suis jamais sentie tellement perdue.

Même si j’ai eu l’opportunité de voyager et de m’arrêter dans certains des aéroports et des stations les plus bondées du monde, ce lieu et ce moment étaient tout simplement différents. C’était très bruyant, mais tout ce que je pouvais entendre était une voix à l’intérieur de moi me disant: « C’est ça, Chiara, vas-y, tu peux le faire ! ». Il ne m’a jamais été facile de m’adapter à de nouveaux endroits. Quand j’ai déménagé pour la première fois en Pologne pour mon baccalauréat, c’était très difficile de m’habituer à une culture et à un environnement aussi différents. Ensuite, l’hiver est venu et quand la température atteignait -20 °C, j’ai commencé à douter si c’était le bon endroit pour vivre. Mais finalement, tout a bien fonctionné, j’ai rencontré des gens étonnants et j’ai même trouvé un travail mal payé mais extrêmement amusant, et grâce à tout cela, je peux maintenant dire que les 2 dernières années ont été les meilleures années de ma vie jusqu’à présent.

Cependant, en arrivant à Paris, j’étais manifestement inquiète. Moi-même et bien d’autres étudiants internationaux ne connaissions personne. Nous sommes venus ici seuls, pour commencer notre vie à partir de zéro, tout en transportant des bagages pleins d’attentes et peut-être même de rêves. La plupart d’entre nous avaient dans leur esprit les recommandations de leurs familles, comme « Sois extrêmement prudent. », « Ne fais confiance à personne» et ainsi de suite. Certains pensaient probablement à toutes les choses qu’ils avaient lues et entendues sur la France. Je me souviens que quand j’ai choisi de faire mon Erasmus à Paris, beaucoup de gens m’ont dit: « La France, et surtout la région de Paris, est le pire endroit où vous pourriez aller » pour plusieurs raisons différentes, qui peuvent être résumées en 2 options:

1- Personne ne peut parler l’anglais, et même s’ils peuvent, ils ne le font pas.

2- Personne ne sera gentil avec vous: vous êtes à Paris, vous êtes tout seul.

Comment je souhaite que ces personnes soient ici maintenant! Nos premières semaines à Saint Germain en Laye ont été incroyables. Nous ne nous sommes pas seulement amusés et avons rencontré des gens étonnants, mais nous avons pu aussi nous ouvrir les yeux et briser les stéréotypes (enfin, pas tous, en fait c’est vrai que tout le monde marche en portant une baguette sous le bras). Tout le monde nous a accueillis comme si nous faisions partie de la même famille, et a essayé de faire beaucoup d’efforts pour nous permettre de nous intégrer dès que possible. Beaucoup d’entre nous ont obligé les étudiants français à parler français parce qu’ils n’arrêtaient pas d’utiliser l’anglais.

Chiara - photos (2)

Bien sûr, la plupart des étudiants internationaux sont d’accord avec moi quand je dis que ce premier mois ici a dépassé nos attentes. C’est pourquoi, j’ai compris que vivre un échange au maximum est vraiment de faire le contraire de ce que la plupart des gens vous suggèrent de faire. Être à Saint-Germain m’a fait réaliser que « being on Erasmus » signifie s’appuyer entièrement de quelqu’un que vous venez de rencontrer, partager vos histoires de vie avec des étrangers qui finiront par trouver un endroit très spécial dans votre cœur, échanger des opinions sur Dieu avec quelqu’un dont le prénom est encore difficile à se rappeler. Il ne s’agit pas toujours d’être extrêmement prudent. Il s’agit d’oser parler à des gens qui semblent être très différents de nous, mais dont nous finirons par apprendre le plus.

« Chaque fois que vous parlez, vous n’apprenez pas », a déclaré quelqu’un il y a quelque temps. Donc je crois que pendant un échange il faut également être capable de rester silencieux. Pour écouter les autres, contempler la beauté d’un monument, se concentrer sur les pensées intérieures, apprendre. Nous avons tous déjà appris beaucoup, et nous sommes tous impatients d’apprendre quelque chose de nouveau chaque jour. Au final, partager un peu de mon expérience et mes premières impressions de cet Erasmus à travers cet article me permet de tous vous remercier. Merci à tous ceux qui ont fait un si grand effort pour nous accueillir, merci à l’association WORLD, à nos buddies et toutes les autres associations d’étudiants qui ont organisé tant d’événements afin de nous intégrer. Mais aussi merci à l’administration pour nous aider à organiser chaque détail de notre séjour en rendant tout clair et facile. Merci de nous avoir accueillis dans votre famille. Merci à Sciences Po Saint-Germain-en-Laye.

Chiara Olivero

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